Angstige of drukke hond? Waarom verschilt ons geduld?

Het is bijna nooit een probleem om mensen met angstige honden zo ver te krijgen om langzamer de wereld te gaan ontdekken, of zelfs pas op de plaats te maken. Angst bij een hond zorgt ervoor dat wij medelijden krijgen en ons aanpassen. Ook krijg je bij een angstige hond gewoon niks voor elkaar door ‘er doorheen’ te willen werken, dat lijken we allemaal redelijk te begrijpen inmiddels.

Maar wat gebeurt er nu eigenlijk bij een angstige hond?
De hond ervaart een prikkel als negatief, als bedreigend. De prikkel is te dichtbij of te sterk, waardoor de emotie stijgt. De stijgende emotie bereikt een kantelpunt waarbij de stress in het lichaam overneemt. Stress bereidt het lichaam voor op een coping mechanisme: vechten, vluchten, verstarren of gek doen. De meeste angstige honden kiezen eerst voor verstarren, dan vluchten. In sommige gevallen (denk aan een hondenvanger) is gek doen ook een optie, en zeker in een laatste geval ook vechten. Angstbijten wordt dat wel genoemd.

Wat als een hond heel druk wordt in dezelfde soort situaties?
De hond ervaart prikkels als opwekkend, heftig. De prikkel is te dichtbij of te sterk, waardoor de emotie stijgt. De stijgende emotie bereikt een kantelpunt waarbij de stress in het lichaam overneemt… Je ziet het al, ongeveer hetzelfde verhaal als net! Het grote verschil zit hem in de strategie die de hond toepast als de emotie en de stress stijgt. Dat kán te maken hebben met karakter, maar ook met eerdere ervaringen. Maar waarschijnlijk met een combinatie van die twee.
Drukke pups vinden wij leuk. Drukke pups lijken blij. Drukke pups vinden we niet emotioneel instabiel, totdat ze een andere strategie (vechten of angstig zijn) gaan inzetten. De meeste drukke pups die ik zie, zijn hyper: niet blij.

Hier zit dan ook een verschil in hoe wij het ervaren: een drukke hond is blij. Ja, dat is soms ook zo. Maar we hebben op het moment te maken met een epidemie aan ‘blije’ honden die bij álles druk worden, andere honden frontaal met een noodvaart benaderen, honden die bij het zien van elk opwekkend ding in de lijn stuiteren. En een puberende hyperhond kan makkelijk zijn frustratie gaan uiten in uitvallen bij niet optimale begeleiding.

Nog een reden die ik ervaar in de lessen, is dat mensen met een hyperactieve hond of uitvallende hond zich genoodzaakt voelen voor hun omgeving om de hond te corrigeren voor dit gedrag. Dit is geen gewenst gedrag in de ogen van de meeste mensen en het wekt ook geen medelijden op. Dus denken we dat we het moeten stoppen, voelen we sociale druk. We gaan dan voorbij aan het feit dat ook deze hond (net als de angstige) buiten zijn vaardigheden is. Buiten zijn kunnen. Anders had hij zich wel ‘netter’ gedragen. Energie verspillen is namelijk een heel slecht idee in de dierenwereld.

Lees verder onder de afbeelding…

Eddie krijgt de tijd om de nieuwe robotmaaier van de buren te observeren.

Drukke, uitvallende, hyperactieve honden hebben net als angstige honden een begripvolle aanpak nodig. Meer afstand van datgene wat opwekkend is, en begeleiding om daar beter mee om te leren gaan. Geen correcties, geen ombuigen van gedrag, geen vervangend gedrag. Gewoon alleen leren dat die prikkel heeeeel vaak neutraal of zelfs positief is. En aangezien emotie heel diep in het brein zit, kan je dit niet forceren of aanleren als een commando. Alleen faciliteren dat de hond binnen zijn comfortzone opereert en af en toe de grenzen daarvan mag raken. Met oog voor zijn subtielste signalen zodat je leert op tijd zijn met het herkennen van de comfortzone en de grenzen daarvan. In gesprek met je hond.

Dus ongeacht welke strategie (angstig, wild, hyper, uitvallen) je hond gebruikt, je hond heeft jouw steun nodig, je geduld, je antwoord op zijn communicatie. Je liefde en begrip. En als het dan toch een keer mis gaat (want niet alles is maakbaar in het leven), dan haal je eens diep adem en besef je dat het toch wel heel vervelend voor hem is dat je hond die situatie nog niet goed aankan. En dat je er alles aan zal doen om er gewoon voor hem te zijn, zodat hij zich er steeds beter over gaat voelen. Simpelweg omdat hij het moeilijk heeft en je hem wil steunen.

Honden zijn emotioneel complexe wezens. Zij verdienen het om te worden behandeld als meer dan een trainbaar object!

Hij is er al/pas 6 maanden…

Wie B-Dog volgt, weet dat wij vlak voor de zomer 2020 een hond hebben geadopteerd. Eddie the Eagle, Ed Raket, Edje. Eddie dus.

Vaak hoor ik mensen die pas een hond hebben dingen zeggen als: ‘In het begin deed hij dit of dat’, ‘Vroeger was het zus of zo’. Deze honden zijn vaak pas enkele weken of een maand bij de nieuwe eigenaar. Of het nou een pup is of een volwassen hond. Natuurlijk wen je snel aan de aanwezigheid van dit nieuwe individu in huis. En lijken de eerste weken soms lang, omdat ze vol zitten met uitdagingen. Een nieuwe hond in huis is niet alleen rozengeur een maneschijn. Ik zou een slechte gedragsdeskundige zijn als ik dat beeld schetste.

Maar andersom is het ook zo: wanneer ik mensen vertel dat Eddie nu 6 maanden en 2 weken bij ons is, en we elkaar nét beginnen te kennen en vertrouwen, dan kijkt men verbaasd. Verbaasd dat ik het ‘pas’ dik 6 maanden vind. Dat we nu ‘pas’ de verbinding uitdiepen. Natuurlijk is hij echt ‘al’ 6 maanden onderdeel van het gezin. Maar het loskomen en goed leren kennen heeft tijd nodig, veel tijd. Afhankelijk van ‘het vorige leven’ van je hond nog veel meer dan 6 maanden (ook bij pups!). Er is geen wetenschap op los te laten, de verbinding ontstaat en verdiept wanneer het daar tijd voor is.

Eddie aan de wandel

Zo hebben Eddie en ik vanochtend voor het eerst echt een nieuwe route gelopen. Ok, voor 90% een nieuwe route. Maar dat was voor Eddie echt al genoeg. Deze slenterwandeling (belangrijk!) zat vol met nieuwe geuren, geluiden, omgeving. Ik moest mijn best doen om hem met de lijnvoering goed te begeleiden, veel meer dan in onze comfortzone van normale wandelingen. En wat ben ik blij dat wij het samen goed deden! Als dat niet het geval was geweest, dan was ik terug naar huis gegaan, of terug naar de comfortzone (het is handig als dit mogelijk is).

Bij thuiskomst was het duidelijk dat hij iets nieuws had gedaan en had wat moeite om zijn rust te vinden. Hij stond niet te stuiteren, maar plofte ook zeker niet meteen neer. Daarom ben ik achter mijn laptop gekropen om dit te schrijven. Dit geeft hem de rust om even te verwerken wat we hebben gedaan. Nadat hij een kauwbotje had uitgekozen uit zijn voorraad en even heeft gekauwd, ligt hij nu heerlijk voor pampus in mijn zicht.

Bottomline: het maakt niet uit of je hond er al/pas 6 maanden is, en zeker niet wat een ander daar van vindt. Het gaat erom of je hond eraan toe is om die nieuwe omgeving te ontdekken of een andere stap te maken in zijn ontwikkeling. Geef hem die tijd en verwacht niet te veel van hem. Alleen dan leer je de echte persoonlijkheid van je hond kennen, met open blik en je verwachtingen achter je latend.

Tevreden op de bank, zijn ogen dreigen al dicht te vallen…

Heb je vragen om over hoe je dit in de praktijk met jouw hond kan toepassen? Neem dan contact met ons op!

Sociale wandelingen

Sociale wandelingen zijn geschikt voor honden die kleine of wat grotere moeite hebben met ontspannen blijven tijdens de wandeling. Of het nou gaat om drukker worden of juist wat angstig. Het kan gaan om andere honden, geluiden, objecten, verkeer. Maar ook voor honden die wel ontspannen zijn maar het prettig vinden om in zo’n setting te wandelen (en als voorbeeld te dienen voor de andere honden).

Doordat alle honden aangelijnd zijn, creëren we een veilige omgeving. Met de aanwijzingen van mij (gedragsdeskundige) en nog een collega, begeleiden we de honden zo dat ze een positieve ervaring hebben, waardoor op termijn een verbetering van gedrag ontstaat.

Het is dus geen training! We wandelen op openbare plekken, want daar speelt het echte leven zich af. Wel kies ik de plekken natuurlijk zorgvuldig uit!
Het is ook geen vervanging voor gedragsbegeleiding. Tijdens de intake zal ik inschatten of dit de beste stap is voor jouw hond.

Wat? Sociale wandelingen.
Waar? In en rondom gemeente Oirschot.
Wie? Iedereen na een intake. Indien je al een traject of cursus bij mij hebt gevolgd, is de intake niet nodig.
Hoe? Elke week een wandeling, aangelijnd met een goed zittend Y-tuig en een lijn van minimaal 3 meter.
Kosten? Beginnerspakket met intake en 5 wandelingen is 150,- inclusief btw. Vervolgpakketten van 10 wandelingen met 5% korting voor 190,- inclusief btw.

Vertrouwen helpt zelfvertrouwen

Merk je dat je hond weinig zelfvertrouwen heeft? Blaft hij naar andere dieren en/of objecten? Deinst hij terug als er een auto dichtbij passeert? Een gebrek aan zelfvertrouwen kan zich op een heleboel manier uiten.

Investeer in het (zelf)vertrouwen van je puppy, het zal hem helpen stabiel op te groeien!

Wij moeten vertrouwen geven om het zelfvertrouwen van de hond te helpen groeien.
Enkele tips:

  • Blijf dus niet pal naast die weg lopen als je hond het spannend vindt.
  • Vindt je hond bezoek spannend, spreek dan buiten af en loop samen naar binnen.
  • Loop niet recht op objecten/dieren af als je hond zichtbaar spanning opbouwt.
  • Wees eerlijk naar je hond in wat je van hem vraagt en mag verwachten.
  • En bovenal, schaad zijn vertrouwen nooit door hem te straffen of toe te spreken voor zijn angstige of gestresste gedrag. Zijn gedrag is een signaal om je af te vragen waar je de eerdere communicatie gemist of genegeerd hebt.

Maak de omgeving van de hond dus niet moeilijker dan wat hij aankan. Ga vanuit die ontspannen basis verder uitbouwen aan het zelfvertrouwen, in kleine stapjes en met oog voor de signalen van de hond.

Heb je hier hulp bij nodig? Maak dan een afspraak!

Hoe kan je een hond leren rustig te blijven?

Op een traditionele hondenschool leer je voornamelijk allerlei commando’s om je hond te kunnen vertellen wat hij op een bepaald moment moet doen. Vaak zetten we die commando’s in op momenten dat de hond ongewenst gedrag laat zien. Een van de meest gehoorde klachten van mensen is dat hun hond zo ontzettend druk, enthousiast, vul maar in, kan zijn. Van oudsher leren we zo’n hond ‘laag’ als hij teveel springt, ‘volg’ als hij veel trekt, etc. We doen hier onwijs ons best voor, trainen ons suf op deze commando’s. Maar we blijven een hond hebben die niet rustig is en waarmee we steeds een eenrichtingcommunicatie hebben (commando), die de situatie nog steeds niet goed aan kan, die frustratie oplevert voor alle partijen.

Hoe zou het zijn om al dat actieve oefenen, herhalen van commando’s, uuuren trainen, nou eens om te zetten in iets wat jou ontspant, wat de hond ontspant, en wat op termijn (ja, iets langere termijn dan een commando leren) zoveel rust oplevert?

Want als je je tijd steekt in het ‘oefenen’ van rustig blijven, dan plant je een zaadje voor de toekomst. Elke keer als je hond rustig kan blijven (en dan bedoel ik echt rustig vanuit zichzelf) in een situatie, wordt het een sterkere gewoonte. Rustig zijn kun je niet belonen, dat is een staat van zijn. Maar je kunt de situatie wel zo vaak voor laten komen, dat het een volledig automatische gewoonte wordt (binnen de capaciteiten van jouw hond).

Voorbeeld: als je hond bij het zien van een andere hond zo goed als altijd (wild) mag spelen, dan zal hij waarschijnlijk steeds drukker worden bij het zien van een hond. Hond betekent namelijk altijd SPELEN! Als je hem dan een keer probeert mee te krijgen voorbij die ene hond die daar absoluut niet op zit te wachten, kan het zijn dat dat een bijna onmogelijke opgave lijkt, met oplopende spanningen bij alle partijen, en pijnlijke handen/armen/schouders. 
Hij oefent dus dat druk doen normaal is!

Hoe ga je dat precies bereiken? Sowieso niet door dwang en traditionele training. En dus niet door hem steeds het drukke gedrag te laten ‘oefenen’.  Er zijn zoveel elementen te benoemen die helpen in dit proces! Dit is helemaal afhankelijk van de hond, de begeleider en de hele situatie. Begin in ieder geval met een goed zittend Y-tuigje (ik verkoop ze ook 😉 ), een lijn van 3 tot 5 meter (zonder automatische oprol), afstand te houden van datgene wat je hond druk maakt en bewust bij je hond te zijn tijdens de wandeling. Je kan begeleide wandelingen gaan doen (sommige mensen noemen het sociale wandelingen) die ik binnenkort start, of je kan je 1 op 1 laten begeleiden door een gedragsdeskundige (neem contact op voor een afspraak met me!).

Stap niet in de valkuil van snelle oplossingen, achterhaalde theorieën over dominantie, dwang op welke manier dan ook. Dat wil niet zeggen dat we nooit een grens stellen. Maar dat doen we op een liefdevolle wijze, voornamelijk vanuit veiligheid en door het gebrek aan sociale vaardigheden van de hond. Door deze begrenzing kan hij juist zijn gewoonte om rustig te blijven ‘oefenen’, en dat is waar het ons allemaal om te doen is!

Puppycursus start binnenkort!

Heb jij ook een pup in huis mogen verwelkomen? En woon je in de regio Tilburg – Eindhoven? Dan is dit iets voor jou!

Om je pup zo goed mogelijk te begeleiden, kan je bij mij terecht voor puppycursus. We zorgen ervoor dat je hondje op zijn eigen tempo vaardigheden leert voor de rest van zijn leven. Maar als eigenaar mag je ook aan de slag. Je leert je hond optimaal begrijpen om hem in verschillende situaties te kunnen helpen. Zo bouw je de relatie op, voor nu en zeker voor de toekomst!

Puppy’s mogen eerst thuis wennen aan alle nieuwe dingen in hun leven. Als je puppy zo’n 2 weken bij je is, kan je mee gaan doen met de cursus. Puppy’s die deelnemen zijn dus minimaal 10 weken oud. Voor die tijd krijg je al toegang tot de digitale lesmap, zodat je alvast tips en trucs krijgt voor die eerste twee weken.
Daarna duurt de cursus 6 weken, steeds ongeveer een uur. Je puppy kan zich niet een uur concentreren, dus doen we wat praktijk en theorie zodat je pup kan rusten.

De voordelen op een rij:
★ Kleine groepjes, maximaal 4 puppy’s
★ Online portal met theorie om (terug) te lezen
★ Les van een gediplomeerd gedragsdeskundige
★ Volledig zonder dwang
★ Leer je pup echt begrijpen en probleemgedrag voorkomen

Neem hier contact met me op om je in te schrijven. Heb je nog twijfels of vragen? Laat het me weten!

Meer lezen? Hier vind je meer informatie over de puppycursus.

Huiskamerlezing: “Stress herkennen bij je hond, van frustratie naar begrip”

Weet je soms even niet meer wat je met je stuiterende hond moet?
Of begrijp je niet waarom je hond ineens uitvalt naar een andere hond terwijl hij normaal geen problemen heeft met die ene hond?
Lijkt het soms alsof je hond uit het niets ergens van flipt? Terwijl er eigenlijk geen reden voor lijkt te zijn?

In deze korte avondlezing ga ik in op de basis van stressopbouw. Wat zijn de meest voorkomende oorzaken, wat kun je doen?

Er komen nogal wat emoties bij kijken als je een hond hebt die overdreven (en vaak ongewenst) gedrag laat zien. Door kennis over wat de hond drijft tot deze gedragingen komt er meer begrip voor hem, en daardoor meer geduld vanuit de mens.

Schrijf je in door een mail te sturen naar barbara@b-dog.nl

LET OP! Deze lezing is zónder honden en in een huis met 3 katten 🙂

Huiskamerlezing – ‘Introductie in Natuurlijke Communicatie van Honden’

Stressgaap

Wil jij ook meer weten over hoe je hond zich voelt omdat je zijn emoties serieus neemt? Wil je een gelijkwaardige(re) relatie met je hond? Of wil je gewoon een keer kennismaken en tegelijk wat waardevolle kennis opdoen? Dit is je kans!

Op 17 juli 2019 geef ik een korte avondlezing (19:30-21:30) over de belangrijke communicatie van honden: de kalmerende signalen. Wanneer we deze signalen leren herkennen, zijn we beter in staat om onze hond te ondersteunen wanneer hij het nodig heeft. Het op tijd herkennen van en reageren op deze signalen zorgt ervoor dat je hond minder snel ongewenst gedrag vertoont, zich meer in balans voelt, en meer vertrouwen heeft in zijn mens en zichzelf.

Wil je meer weten over deze essentiële maar soms zeer subtiele vorm van communicatie? Schrijf je dan nu in door een mail te sturen naar barbara@b-dog.nl
Ken je meer mensen die geïnteresseerd zouden kunnen zijn? Zegt het voort!

Kosten zijn 20 euro per persoon, ter plekke te betalen.

LET OP: Deze lezing is ZONDER HOND! De huiskamer waarin de lezing wordt gegeven wordt ook bewoond door 3 katten.

Huiskamersessies

Binnenkort start ik met het geven van korte lezingen over hondengedrag. Gewoon, bij mij thuis op de bank (zo kunnen de kosten laag blijven).

Een aantal thema’s zal de revue passeren, zoals:
– stress bij honden
– kalmerende signalen
– leervermogen van honden
– spelgedrag bij honden

Heb je suggesties of thema’s waar je altijd al wat meer theoretische kennis over hebt willen hebben, laat dan zeker een reactie achter!